Facebook Twitter YouTube Pandora Apple iTunes MySpace
 

Concert Monkey

 

   Home
   Press

Album Review - GRAVITY

Concert Monkey
Reviewed by: Walter Vanheuckelom

 

Concert Monkey CD review of Gravity by Laurie Morvan

 

Album Review - GRAVITY

Album: LAURIE MORVAN – GRAVITY
Artist: Laurie Morvan
Record Label: Screaming Lizard Records
Style: Blues, Bluesrock
Date: 09/02/2018
(Release Date Feb. 9, 2018)
Reviewed by: Walter Vanheuckelom

Translation from Dutch per Google Translate:
American guitarist, singer and songwriter Laurie Morvan was born and grew up in Illinois. Due to the fault of her alcohol-dependent father, Laurie did not grow up in the best living conditions in her first years of life. Fortunately her mother was a hard working woman who had everything for her daughter. After the divorce of her parents, her mother remarried and Laurie knew a lot of warmth with her stepfather. In that new environment Laurie also got to know all kinds of music because there was always music at home. She studied electrical engineering at the University of Illinois and also played in the school's volleyball team, which earned herself a scholarship for her last two years at the university. Morvan is also a licensed pilot and worked for a number of years in the aerospace industry in Southern California before starting her blues career. The first band of Laurie Morvan played Top 40 songs and covers and had a lot of gigs in the casinos of Nevada and hotels and clubs in California. When she first saw Stevie Ray Vaughan at work, she was so impressed that she began to delve into the blues music. The more she was busy with blues and blues rock, the more passion she got for this music. She started writing her own songs and wanted to record and release her songs. Unfortunately the money was missing and that meant that Laurie had to earn money in a different way. She went back to study and obtained her masters degree in mathematics in Applied Mathematics and gave mathematics lessons in colleges to raise money to go to the studio. In 1997 she released her first album 'Out Of The Woods' with her band Backroad Shack, which included only songs that Laurie had written. In 2004, Laurie changed the group name to the Laurie Morvan Band and the release of 'Find My Way Home' from 2004 and 'Cures What Ails Ya' from 2007 received extra media attention in that name, via some stories in the magazine and airplay on the syndicated radio program House of Blues Radio Hour. In 2008 the Laurie Morvan Band reached the final of the International Blues Challenge in Memphis, TN and the connections made there followed a tour through the Midwest of the USA. In 2009 her fourth album 'Fire It Up!' Was released, with which she won the Blues Foundation Award for Best Self-Produced CD in 2010. Two years later, in 2011 'Breathe Deep' appeared and now seven years later there is 'Gravity' that appeared under the name Laurie Morvan. The album contains twelve songs, which were written by Laurie without exception.

The album 'Gravity' opens with the infectious swinging rocker 'My Moderation', in which Laurie sings that we have to amuse ourselves and enjoy every moment, because life is short. The rhythm section with drummer Tony Braunagel and bass player Bob Glaub provide the driving, swinging groove. Keyboard virtuoso Mike Finnigan is explicitly present with swirling keyboard work on his B3 Hammond and also frontwoman Laurie Morvan shows with a good strings solo on her Stratocaster that she has good fingers. Laurie has a nice full voice and sings the song with a lot of conviction. With his Hammond sounds, Mike Finnigan is again very decisive for the sound in the edgy 'Twice The Trouble', yet it is Laurie who draws all the attention with a scorching guitar solo. The voice of Laurie is very reminiscent of the voice of Christine McVie. 'Twice The Trouble' is a very strong and catchy song, sung by an excellent singer. The blues ballad 'Stay With Me' is a beautiful ballad carried by the warm Hammond sounds of Mike Finnigan. Jim Pugh creates the instrumental finish with very clever and subtle piano work and Laurie Morvan confirms once again that she is a very good guitarist with razor-sharp and soulful strings solo on her Fender Strat. With the Texas blues shuffle 'Money Talks', Laurie sets off again on the swinging road. The energetic vocals of Laurie blend beautifully with the voices of the backing singers Lisa Morvan, Maxayn Lewis, Kudisan Kai and Leslie Smith. The rhythm section, with the seasoned musicians Bob Glaub and Tony Braunagel create the swinging groove, on which Hammond player Mike Finnigan, pianist Barry Goldberg and guitarist Laurie Morvan open all their registers and display their instrumental virtuosity. The guitar-driven Southern funky 'The Extra Mile' is a handsome tribute to blues rock legend Freddie King. In the slower title track 'Gravity' Laurie expresses her love for her partner Lisa, who takes care of the backing vocals here. 'Gravity' is a mix of pop, jazz and rock and is sung with a lot of feeling by Laurie.

With a razor-sharp guitar intro by Morvan, 'Dance In The Rain' is set in motion. The song, in which Stevie Ray Vaughan influences can clearly be heard, has a contagious groove. Jim Pugh is irresistible with swirling keyboards on the Hammond B3. Wonderful number. That Laurie Morvan is musically versatile shows them in the greasy swampy 'Gotta Dig Deep'. The song has a tight and compelling groove and a very contagious chorus. In the haunting gospel ball tray 'The Man Who Left Me', Laurie shows her soul and heart deeply. Let us first make it clear that this song is about her father, who left Laurie and her mother at the time the singer was five years old. In this sad and catchy gospel song, the masterly percussion creates a creepy atmosphere. Laurie and her backing vocals Maxayn Lewis, Kudisan Kay, Leslie Smith and Rickie Nelson provide a catchy and outstanding vocal performance. Also in her string work during 'The Man Who Left Me', Laurie succeeds in making the same haunting emotion as she does with her voice. The rhythm goes back slightly with the warm Hammond sounds of Jim Pugh during 'Shake Your Tailfeathers', in which the singer says how you can turn problems away. This attractive song is a mix of blues, soul and funk, and Laurie's warm voice also reminds me of Christine McVie unconsciously. By the way, this is a song that could perfectly fit on a Christine album. The melodious soulful string solo fits like this in this handsome song. With 'I Want Answers', Laurie takes us to the Delta Blues. The gritty guitar and keyboard work of Jim Pugh on piano and Mike Finnigan on Hammond B3 provide an excellent instrumental sound game. The album ends with 'Too Dumb To Quit', which is about a bad relationship that took too long. Again, the spicy interplay between Jim Pugh's Hammond and Laurie's guitar is the absolute tastemaker. Laurie again shows her class as a guitarist with distorted Wah Wah riffs, but also through her work with the bottleneck. 'Gravity' by Laurie Morvan is an excellent album, which will often end up in my CD player. Hopefully this lady will also promote the album live in Europe, because Laurie Morvan would be a great asset at any festival or club. (8.5 / 10)

 

Original In Dutch:
De Amerikaanse gitariste, zangeres en songwriter Laurie Morvan werd geboren en groeide op in Illinois. Door de schuld van haar alcohol verslaafde vader groeide Laurie in haar eerste levensjaren niet op in de beste levensomstandigheden. Gelukkig was haar moeder een hardwerkende vrouw die alles voor haar dochter over had. Na de scheiding van haar ouders, hertrouwde haar moeder en bij haar stiefvader kende Laurie wel veel warmte en in die nieuwe omgeving leerde Laurie ook alle soorten muziek kennen omdat er thuis altijd muziek aanwezig was. Ze studeerde elektrotechniek aan de universiteit van Illinois en speelde ook in het volleybalteam van die school, waardoor ze zichzelf een beurs verdiende voor haar laatste twee jaar op de universiteit. Morvan is ook een gediplomeerde piloot en heeft een aantal jaren in de luchtvaartindustrie in Zuid Californië gewerkt, voordat ze aan haar bluescarrière begon. De eerste band van Laurie Morvan speelde Top 40 songs en covers en had veel optredens in de casino's van Nevada en hotels en clubs in Californië. Toen ze voor het eerst Stevie Ray Vaughan live aan het werk zag was ze zo onder de indruk, dat ze zich begon te verdiepen in de blues muziek. Hoe meer ze met blues en bluesrock bezig was hoe meer passie ze kreeg voor deze muziek. Ze begon haar eigen nummers te schrijven en wilde haar songs ook opnemen en uitbrengen. Spijtig genoeg ontbrak het geld en dat betekende dat Laurie op een andere manier geld moest verdienen. Ze ging terug studeren en behaalde haar master diploma wiskunde in de toegepaste wiskunde en gaf wiskundeles in colleges om zo geld bijeen te krijgen om naar de studio te kunnen. In 1997 bracht ze met haar band Backroad Shack haar eerste album 'Out Of The Woods' uit, waarop alleen songs stonden die Laurie geschreven had. In 2004 veranderde Laurie de groepsnaam in de Laurie Morvan Band en de release van 'Find My Way Home' uit 2004 en 'Cures What Ails Ya' uit 2007 kregen onder die naam extra media aandacht, via enkele verhalen in het tijdschrift en airplay op het gesyndiceerde radioprogramma House of Blues Radio Hour. In 2008 bereikte de Laurie Morvan Band de finale van de International Blues Challenge in Memphis, TN en door de connecties die daar gemaakt werden volgde een tournee door de Midwest van de USA. In 2009 verscheen haar vierde album 'Fire It Up!', waarmee ze in 2010 de Blues Foundation Award for Best Self-Produced CD won. Twee jaar later, in 2011 verscheen 'Breathe Deep' en nu zeven jaar later is er 'Gravity' dat onder de naam Laurie Morvan verscheen. Het album telt twaalf songs, die zonder uitzondering door Laurie geschreven werden. Het album 'Gravity' opent met de aanstekelijke swingende rocker 'My Moderation', waarin Laurie zingt dat we ons moeten amuseren en genieten van elk moment, want dat het leven kort is. De ritmesectie met drummer Tony Braunagel en bassist Bob Glaub zorgen voor de stuwende, swingende groove. Toetsenvirtuoos Mike Finnigan is uitdrukkelijk aanwezig met wervelend toetsenwerk op zijn B3 Hammond en ook frontvrouw Laurie Morvan laat met een knappe snaren solo op haar Stratocaster horen dat ze over goede vingers beschikt. Laurie heeft een mooie volle stem en zingt het nummer met veel overtuiging. Mike Finnigan is met zijn Hammondklanken opnieuw erg bepalend voor de sound in het edgy 'Twice The Trouble', toch is het Laurie die met een verschroeiende gitaar solo alle aandacht naar zich toe trekt. De stem van Laurie doet hier erg aan de stem van Christine McVie denken. 'Twice The Trouble' is een geweldig sterk en aanstekelijk nummer, dat gezongen wordt door een uitstekende zangeres. De blues ballade 'Stay With Me' is een prachtige ballade die gedragen wordt door de warme Hammondklanken van Mike Finnigan. Jim Pugh zorgt met erg knap en subtiel piano werk voor de instrumentale afwerking en Laurie Morvan bevestigt nogmaals dat ze een erg goede gitariste is met een vlijmscherpe en gevoelvolle snaren solo op haar Fender Strat. Met de Texas blues shuffle 'Money Talks' gaat Laurie opnieuw de swingende weg op. De energieke zang van Laurie smelt prachtig samen met de stemmen van de backingzangeressen Lisa Morvan, Maxayn Lewis, Kudisan Kai en Leslie Smith. De ritmesectie, met de doorwinterde muzikanten Bob Glaub en Tony Braunagel zorgen voor de swingende groove, waarop Hammondspeler Mike Finnigan, pianist Barry Goldberg en gitariste Laurie Morvan al hun registers open trekken en zo hun instrumentale virtuositeit etaleren. Het gitaar gedreven Southern funky 'The Extra Mile' is een knap eerbetoon aan bluesrock legende Freddie King. In de tragere titeltrack 'Gravity' drukt Laurie haar liefde uit voor haar partner Lisa, die hier de backing vocals voor haar rekening neemt. 'Gravity' is een mix van pop, jazz en rock en wordt met erg veel gevoel gezongen door Laurie. Met een vlijmscherpe gitaar intro van Morvan wordt 'Dance In The Rain' op gang getrokken. Het nummer, waarin duidelijk Stevie Ray Vaughan invloeden te horen zijn, heeft een aanstekelijke groove. Jim Pugh is onweerstaanbaar met wervelend toetsenwerk op het Hammond B3. Prachtig nummer. Dat Laurie Morvan muzikaal erg veelzijdig is toont ze in het vette swampy 'Gotta Dig Deep'. Het nummer heeft een strakke en dwingende groove en een erg aanstekelijk refrein. In de beklijvende gospelballade 'The Man Who Left Me' laat Laurie diep in haar ziel en hart kijken. Laat ons eerst duidelijk maken dat deze song over haar vader gaat, die Laurie en haar moeder verliet op het moment dat de zangeres vijf jaar oud was. In deze treurige en pakkende gospelsong wordt door de meesterlijke percussie een griezelige sfeer gecreëerd. Laurie en haar backing vocals Maxayn Lewis, Kudisan Kay, Leslie Smith en Rickie Nelson leveren hier een pakkende en uitmuntende vocale prestatie. Ook in haar snarenwerk tijdens 'The Man Who Left Me' slaagt Laurie er in om dezelfde beklijvende emotie te leggen zoals ze dat doet met haar stem. Het ritme gaat terug lichtjes de hoogte in met de warme Hammondklanken van Jim Pugh tijdens 'Shake Your Tailfeathers', waarin de zangeres zegt hoe je problemen kan afwimpelen. Deze aantrekkelijke song is een mix van blues, soul en funk en ook hier doet Laurie's warme stem me onbewust aan Christine McVie denken. Dit is trouwens een nummer dat perfect op een album van Christine zou kunnen staan. De melodieuze soulvolle snarensolo past als gegoten in dit knap nummer. Met 'I Want Answers' neemt Laurie ons mee naar de Delta Blues. De gruizige gitaar en het toetsenwerk van Jim Pugh op piano en Mike Finnigan op Hammond B3 zorgen voor een uitstekend instrumentaal klankenspel. Het album wordt afgesloten met 'Too Dumb To Quit', dat over een slechte relatie gaat die te lang duurde. Ook hier weer is het pittige samenspel tussen het Hammond van Jim Pugh en de gitaar van Laurie de absolute smaakmaker. Laurie etaleert nogmaals haar klasse als gitariste met overstuurde Wah Wah riffs, maar ook door haar werk met de bottleneck. 'Gravity' van Laurie Morvan is een uitstekend album, dat hier nog dikwijls in mijn CD speler zal belanden. Hopelijk komt deze dame het album ook live promoten in Europa, want Laurie Morvan zou een geweldige aanwinst zijn op elk festival of club. (8,5/10)

 
 
 
 
Home
 
Copyright 2018 Laurie Morvan Band